Il s’agit d’un « organisme » classé vivant. Il est cependant réduit à du matériel génétique et une enveloppe.

Cette enveloppe constitue un kit de survie pour le matériel génétique du noyau. Il est vrai que le matériel génétique peut persister dans une cellule vivante dans certaines conditions.

Par contre il n’y a que le virus entier (noyau+enveloppe) qui soit virulent et puisse se reproduire.